Como Usar um Refratômetro

Por Bil Bil Beer Bil Bil Beer em Dicas e Truques

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Como usar um refratômetro

 

Refratômetros são amplamente utilizados na indústria do vinho e cerveja por rastrear a fermentação, mas menos comumente usado por produtores caseiros. No entanto, se usado corretamente um refratômetro pode ser uma grande ferramenta para rastrear gravidade específica no lugar de ou para complementar seu hidrômetro. Esta semana, vamos dar uma olhada em refratômetros, como eles funcionam e como um fabricante de cerveja caseira pode usar um. Vamos usar BeerSmith como a ferramenta de conversão do refratômetro, já que os cálculos manuais são bastante complexo.

 

Como um refratômetro Funciona

 

Um refratômetro é um dispositivo óptico que, como um hidrômetro, mede a gravidade específica de sua cerveja ou mosto. É feito por amostragem, colocando uma pequena quantidade de líquido, e olhando opticamente. A principal vantagem sobre um hidrômetro é o pequeno tamanho da amostra necessário - normalmente apenas algumas gotas.

 

Se você começar com um copo de água, você vai notar que a água e o vidro fazem a luz passar através dele de uma certa maneira. A “dobragem” da luz pela água é chamada de refração. A luz dobra para diferentes graus à medida que passa através de diferentes substâncias. Este é o mesmo efeito que as lentes dos óculos se baseiam. As lentes curvam a luz permitindo que os óculos ajustem o foco de uma imagem e a tornem mais clara para os seus olhos.

 

Se você adicionar açúcar ao seu copo de água, a luz se desvia mais. O refratômetro tira proveito deste efeito para medir a quantidade de flexão (refração), o que indica a quantidade de açúcar na amostra. A maioria dos refratômetros utilizar um prisma e uma fonte luminosa para iluminar a amostra. Em refratômetros baratos, você segurar o instrumento até uma fonte de luz natural. Os modelos mais caros têm fontes de luz internas.

 

A maioria dos refratômetros para medir amostras de cerveja são em Brix, que é uma escala usada para medir a gravidade específica principalmente por fabricantes de vinho. Alguns também usam uma escala índice de refração (IR). Ambos os índices Brix e IR precisam ser convertidos para a gravidade específica padrão ou escala Platão usando uma fórmula, já que o mosto não tem as mesmas propriedades reflexivas como água com açúcar simples.

 

Calibrando o Refratômetro

 

Antes de usar um refratômetro, ele precisa ser calibrado. A maioria dos refratômetros são calibrados através de uma amostra de água destilada. Você levanta a placa de amostra em direção da luz do dia e adicionar algumas gotas de água destilada. Feche a placa de luz natural e permita que a água se espalhe ao longo da placa de amostra. Certifique-se de que não há bolhas. Refratômetros são sensíveis a temperatura, de modo que a amostra deve atingir a temperatura ambiente (20C), a menos que você tenha um modelo que compensa automaticamente a temperatura.

 

Segure o refratômetro à luz natural e faça uma leitura. A maioria dos refratômetros tem um botão de calibração ou parafuso que vai deixar você ajustar a configuração para zero. O que você deve fazer agora é ajustar o refratômetro para que ele leia “zero” com água destilada. Isso pode demorar algumas tentativas. Se você não puder zerá-lo ou não é ajustável, você pode lidar com o ajuste utilizando BeerSmith (ver os itens de calibração sob a ferramenta refratômetro).

 

Se você quiser uma leitura precisa, você também deve calibrar o refratômetro utilizando uma amostra de mosto que tem uma gravidade específica conhecida. Você pode fazer isso através da mistura de uma pequena quantidade de extrato de malte seco com água, em seguida, tomar uma leitura de hidrômetro precisa e também fazer a leitura no refratômetro e inserir ambas as leituras na ferramenta refratômetro BeerSmith (use o botão "calibrar configurações refratômetro").

 

Utilizando o Refratômetro na produção de cerveja

 

Usar o refratômetro é muito semelhante ao que você fez para calibrá-lo. Abra a placa de amostra, verifique se ela está limpa e seca, em seguida, adicione algumas gotas de seu mosto. Novamente, se o mosto está quente, deixe esfriar até a temperatura ambiente (idealmente 20C). Feche a placa de amostra, verifique se há bolhas, e então segure o refratômetro até uma fonte de luz natural.

 

A leitura do refratômetro é fácil - basta olhar diretamente dentro do refratômetro. A leitura mais provável será uma percentagem / graus Brix ou IR.

 

Limitações do refratômetro na produção de cerveja


Aqui é onde algumas pessoas ficam desapontadas quando usam um refratômetro. Refratômetro é calibrado para medir a quantidade de açúcar (sacarose) em uma amostra de água clara. O açúcar na cerveja de cevada (maltose) é diferente. Portanto alguns ajustes precisam ser feitos para levar em conta o fato de que estamos medindo maltose com cor e não sacarose clara. Você não pode apenas usar a medida que você fez com o refratômetro.

 

Para converter a medição Brix para uma gravidade específica ou medição Platão, feita com uma amostra de mosto fermentado, é um cálculo moderadamente complexo, que exige uma planilha ou uma ferramenta como BeerSmith. No entanto, existe ainda outra complicação: uma vez que o mosto em fermentação inicia a produção de álcool, e o álcool muda a equação global mais uma vez.

 

Na prática, isto significa que, a fim de calcular a verdadeira gravidade de uma fermentação de cerveja ou totalmente fermentada, é necessário não apenas a leitura refratômetro, mas também a gravidade inicial. Então, se você estiver usando um refratômetro, é extremamente importante que você grave a gravidade inicial do mosto antes da fermentação, se você quiser calcular a fermentação antes da finalização ou a gravidade final da sua cerveja.

 

Convertendo Brix para a gravidade específica ou Platão com BeerSmith

 

Agora que já calibrou o seu refratômetro, e compreendeu sua limitação, abra a ferramenta “Refractometer” no BeerSmith. Assumindo que esta é a sua densidade original de leitura para mosto fermentado, selecione o cálculo "Unfermented Wort Gravity", na parte superior e introduza o seu Brix (ou IR) a leitura do refratômetro. A "gravidade corrigida" irá mostrar a sua gravidade original para a cerveja.

 

Depois de ter sua gravidade original e o mosto foi fermentado, você pode fazer as leituras adicionais. Neste caso, utilize o cálculo, “Fermenting Wort Gravity" na ferramenta e introduzir ambas as leituras Brix do refratômetro e a densidade original. A gravidade corrigida irá mostrar a sua leitura de ajuste atual.

 

Há um terceiro cálculo no BeerSmith, chamado de "Finished Beer ABV / OG", que permite que você volte para a sua gravidade inicial, caso vc tenha esquecido de medi-la em primeiro lugar. Neste caso, você precisa fazer uma medida da gravidade final com o refratômetro e com um densímetro preciso, e entre essas leituras para obter a densidade original.

 

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Fonte: Beer Smtih


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